Helsingin historia alkaa jo keskiajalta

Helsingin alueella on ollut asutusta jo keskiajalla, jolloin siellä asui pääasiassa ruotsinkielistä väestöä. Kuningas Kustaa Vaasa perusti kaupungin vuonna 1550 kilpailijaksi Tallinnalle, joka oli vilkas kauppapaikka. Kuninkaan käskystä uuteen kaupunkiin saatiin muutettua toisten kaupunkien porvareita, mutta kauppaperinteet eivät muuttuneet yhtä nopeasti. Vuonna 1561 Ruotsi valloitti Pohjois-Viron ja Tallinnan ja tämä vähensi osaltaan Helsingille kaavailtua roolia.