Jääkiekko muodostui Suomen kansallislajiksi jo itsenäisyyden alkutaipaleella

  • 5 months sitten
  • Lähetetty: fikt
  • 0
  • Kirjailija: Alex

Harva asia on suomalaisille niin tärkeää kuin jääkiekossa menestyminen. Jääkiekolla onkin Suomessa todella pitkät perinteet, suosiihan ilmastommekin talviurheilulajeja. Jääkiekon syntysijana pidetään Kanadan Montrealissa sijaitsevaa McGill-yliopistoa, jonka opiskelijat kehittivät pelille säännöt 1870-luvulla. Ensimmäiset jääkiekkopelit pelattiin Suomessa tiettävästi 1800-luvun lopussa. Ensiaskeleen otti Lennart Borgström, joka aloitti jääkiekon pelaamisen Helsingissä Pohjoissataman luistinradalla. Tämä jääkiekon ensimmäinen versio oli enemmänkin jääkiekon ja jääpallon fuusio. Maalien virkaa toimittivat kaksi tolppaa, eikä kenttää ollut rajattu.

Suomen Urheilulehti raportoi huhtikuussa 1899, että Pohjoissataman radalla harjoitellaan aamuisin uudenlaista jääpeliä. Artikkelissa selitettiin, miten peli toimii: ”Kahteen ryhmään jaetut luistinjalkaiset osanottajat koettavat varstantapaisilla sauvoilla vihollisen vastustaessa lyödä pyöreätä jäätä myöten liukuvaa kiekkoa vastapuolen portin läpi (2 jäähän kiinnitettyä punaista toista metriä pitkää patsasta, jotka ovat puolentoista metrin päässä toisistaan). Peli on aika huvittavaa, kysyy väsymättömiä sääriä ja käsivarsia sekä aika paljon neuvokkuutta, mielenmalttia ja nopeutta.” Peli-into kesti kuitenkin vain yhden talven ja tämän jälkeen harrastajien mielenkiinto lajia kohtaan laimeni. Seuraavan kerran jääkiekkoa pelattiin Suomessa vasta vuonna noin kolmekymmentä vuotta myöhemmin.

Historiankirjoista löytyy ensimmäinen maininta suomalaisesta jääkiekonpelaajasta vuonna 1908. Tuolloin suomalaisen Robert Tikkasen kerrotaan tehneen kausien 1908-1911 aikana useita maaleja ja hänen kehuttiin usein kuuluvan joukkueensa parhaimmistoon. Tikkanen pelasi Akademischer Sport Club Dresdenissä. Vuonna 1909 Dresden voitti Brysselin maalein 5-3 Berliinin kansainvälisessä turnauksessa ja Tikkanen palkittiin ottelun toisena tähtipelaajana.

Jääkiekko rantautuu Suomeen

Vuonna 1927 insinööri Yrjö Salminen keksi tuoda mukanaan Englannista jääkiekkomailoja ja kiekkoja. Hän esitteli välineitä Pyhäjarvellä, jossa Tampereen Pyrinnön jääpalloilijat harjoittelivat. Jääpalloilijat ottivat välineet kokeiltavakseen ja innostuivat uudesta pelistä. Suomen Luistinliitto hyväksyi pian jäähockeyn ohjelmaansa. Jo seuraavan vuoden tammikuussa järjestettiin Suomen ensimmäinen virallinen jääkiekko-ottelu, jossa pelasivat vastakkain Tampereen Pyrintö ja Tampereen Palloilijat. Tässä ottelussa ratkaistiin ensimmäistä kertaa Suomen jääkiekkomestaruus. Helmikuussa Suomi pääsi kansainvälisen jääkiekkoliiton jäseneksi.  Vuonna 1933 Suomi pelasi ensimmäisen maaottelunsa ulkomailla, mutta hävisi Ruotsille maalein 11-1. Ensimmäinen maaotteluvoitto tuli Viroa vastaan pelatessa vuonna 1937.

Jääkiekkoa pelattiin Suomessa pitkään luonnonjäillä, kun muissa maissa taas harjoiteltiin suurimmaksi osaksi tekojäillä. Suomi sai odottaa ensimmäistä tekojäärataansa vielä melkein 20 vuotta. Sellainen avattiin Tampereelle 22. marraskuuta 1956. Tekojäärata tehosti harjoittelua ja 1960-luvulla Suomi alkoi menestyä jääkiekossa. 60-luvun lopulla Suomi saavutti kolme ensimmäistä merkittävää voittoaan. Ne olivat vuoden 1967 MM-kisojen aikana pelattu 3-1 voitto Tsekkoslovakiasta, olympialaisissa vuonna 1968 saavutettu 5-2 voitto Kanasta ja Ruotsin peittoaminen lukemin 3-1 MM-kisoissa vuonna 1970. Suomen asema kansainvälisenä menestyjänä alkoi vakiintua. Ensimmäisen olympiamitalinsa Suomi sai Calgaryn talviolympialaisissa vuonna 1988 voitettuaan Neuvostoliiton lukemin 2-1.

Suomen ensimmäinen NHL-pelaaja oli Matti Hagman, joka lähti Yhdysvaltoihin vuonna 1976. Yksi Suomen ensimmäisistä kansainvälisesti todella tunnetuista jääkiekkosankareista oli Teemu Selänne, joka aloitti uransa NHL:ssä vuonna 1992. Selänteen nimissä on myös suurin suomalaissaavutus, sillä hän paransi Mike Bossyn tulokaskauden maaliennätystä jopa 23 maalilla. Selänteen nimissä oleva uusi ennätys on 76 maalia. Selänne varmisti itselleen myös 132 pisteellään tulokaskauden piste-ennätyksen. Aiempi ennätys oli 109 pistettä ja se oli Peter Stastnyn nimissä. Komeaa suomalaisedustusta jatkoi vuonna 1985 Jari Kurri ja Esa Tikkanen, kun Edmonton Oilers voitti Stanley Cupin. Kurri voitti myöskin NHL:n herrasmiespalkinnon, Lady Byng Trophyn.